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Centre rouge, terre de contrastes

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Du 20 au 27 octobre 2010

Arrivée à Alice Springs : Bienvenue au pays de la terre rouge, des aborigènes, des road-trains (camions à plusieurs remorques), des rivières asséchées et des mouches ! Dès notre sortie de l'avion, nous sommes assaillis par des dizaines de bestioles ! Par la chaleur également... Ici toutes les couleurs sont franches : le bleu pur du ciel, la terre rouge, le vert de la végétation. Un bonheur pour les photographes !

Uluru (Ayers Rock) , Kata Tjuta (Monts Olga) et Kings Canyon

En arrivant à l'aéroport, nous ne savions pas encore comment rallier les mythiques sites du centre rouge : Location de voiture ? Bus ? Tour ? Finalement, dans le hall, une publicité pour deux tours pour routards attire notre attention.

Pas le temps d'approfondir le benchmark, nous partons le lendemain dans un bus plein de jeunes de toutes les nationalités : allemands, suédois, japonais, thaï... C'est un peu ambiance colonie de vacances : le guide anglais fait le G.O., chacun se présente au micro, met la main à la pâte pour préparer les repas. Pour la nuit, c'est roots aussi : une nuit dans un campement en dur, l'autre dans un "swag". Le concept : une toile épaisse avec un matelas dans lequel on s'abrite vaguement d'une éventuelle pluie et des dingos (chiens sauvages très répandus en Australie). L'un de nous s'est quand même fait croquer sa chaussure pendant la nuit !

Sinon pendant les longues heures de bus, notre guide nous fait profiter de sa bonne musique. Pour nous mettre dans l'ambiance, nous avons également droit à quelques chants folkloriques australiens. Nous ne résistons pas à l'envie de vous faire partager le fameux "G'day G'day" de Slim Dusty dont l'air nous trotte toujours dans la tête !

Pour rentrer dans le vif du sujet, nous découvrirons les roches sacrées des aborigènes sous toutes leurs coutures ou presque : tour d'Uluru en 3h, photo du lever et du coucher du soleil sur l'emblème de l'Australie, ballade au milieu des Kata Tjuta ("beaucoup de têtes")... Des panneaux nous indiquent où s'arrêter prendre des photos : lookout n°1, lookout n°2, sunset point, sunrise point... On ne risque pas de sortir des sentiers battus !

Kings Canyon nous inspirera davantage. Un sentier plus tortueux au milieu des dômes érodés de roche rouge et de canyons au fond desquels se trouvent un ruisseau ou un trou d'eau. Seul Stan courageux se risquera dans celui du "jardin d'Eden". Même au milieu du désert, l'eau peut être à 16°C !

Sur la trace des kangourous

Après cette expérience de tour, nous préférons nous débrouiller par nous même pour le reste de la semaine. Nous préparons nos affaires de camping et louons des vélo, direction les West Mac Donnels et le Larapinta Trail.

On aurait pu tenter les 12 sections d'un total de 233 km. Nous nous contenterons sur 2 jours de rejoindre à vélo la première section et de faire un aller-retour sur la deuxième, soit 50km de vélo et 30km de marche quand même !

Le sentier qui serpente au coeur du bush australien est magnifique. Ici, contrairement à Uluru, nous sommes seuls au monde. Pas vu âme qui vive pendant 24h ! Nos seules rencontres ? Nos premiers kangourous ! Nous sommes en permanence aux aguets. Au jeu du premier qui voit un kangourou, je gagne d'une courte tête face à Stan : 3 à 2. Une revanche sur le sévère 6-0 qu'il m'avait infligé dans les Hautes-Alpes avec les marmottes !

Hors des routes touristiques, cette randonnée sera certainement un de nos meilleurs souvenirs en Australie. Pour les fanas de rando, nous vous le conseillons vivement !


Les bonnes adresses à Alice Springs

Nous avons testé deux backpackers à Alice Springs : Haven et Annie's place. Les deux sont bien, mais nous avons vraiment aimé le second : chambres colorées, déco à l'ancienne inspiré du cinéma des années 60, bar animé et projection de films sur grand écran le soir, et en plus pas cher (55$ la chambre double, soit 41€) ! Il est possible d'y louer des vélos : 35$ pour une journée (26€), 50$ pour 2 jours (37€).


Toutes les photos du Centre rouge ICI

Mis à jour (Dimanche, 11 Septembre 2011 16:35)